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小蓝企鹅

在所有企鹅品种中,小蓝企鹅(Eudyptula minor)是体型最小的一种,它们身高约为33厘米,体重约为1公斤,其中雄性比雌性略重。小蓝企鹅在澳大利亚南部海岸线沿线和新西兰繁殖聚居,而澳大利亚维多利亚州的菲利普岛是大约3.2万只繁殖阶段成年企鹅的家园。

小蓝企鹅一生中80%的时间都在海里游泳和觅食,然后回到它们在菲利普岛上的筑巢地洞,在那里养育企鹅宝宝、换羽,以及在海中奔波数日或数周后休息一会儿。小蓝企鹅每天在日落时分返回陆地,菲利普岛自然公园的游客可以非常有幸地目睹“企鹅归巢”(Penguin Parade)的盛况,它们从波浪上翻滚出来,步履蹒跚地穿过海滩,再走进它们建在海岸线沿岸的聚居地。

成年小蓝企鹅是世界上唯一长有蓝色和白色羽毛(而非黑白羽毛)的企鹅。小蓝企鹅羽毛的颜色属于反荫蔽保护色,其背部的深蓝色与海水融为一体,可以骗过任何飞在或游在其上方的捕食者,浅色的腹部羽毛与天空融为一体,可以骗过任何游在其下方的捕食者。它们的天敌有飞行食肉动物(包括海燕等大型海鸟)和游泳食肉动物(包括特有的几种海豹)。

外来捕食者的引进、海洋生态系统的过度开发、石油泄漏、海洋污染和气候变化,种种人类活动都影响和威胁着小蓝企鹅及其生态系统。我们越了解小蓝企鹅,就能更多地保护他们。

小蓝企鹅的相关事实

小蓝企鹅是什么颜色的?
成年小蓝企鹅是世界上唯一长有蓝色和白色羽毛(而非黑白羽毛)的企鹅。小蓝企鹅羽毛的颜色属于反荫蔽保护色,其背部的深蓝色与海水融为一体,可以骗过任何飞在或游在其上方的捕食者,浅色的腹部羽毛与天空融为一体,可以骗过任何游在其下方的捕食者。它们的天敌有飞行食肉动物(包括海燕等大型海鸟)和游泳食肉动物(包括特有的几种海豹)。
由于小蓝企鹅的陆地捕食者一般在日落时分入睡,所以只有在这之后,小蓝企鹅才敢在陆地上四处活动。

小蓝企鹅是什么种类的动物?
企鹅是不会飞翔的海鸟。它们长有喙、羽毛,具备下蛋能力。企鹅长有改良的翅膀,名为鳍状肢,可用于在海洋中游泳。

企鹅共有多少种?
全世界共有17种企鹅。所有的企鹅均居住在南半球(澳大利亚、新西兰、南极洲、亚南极诸岛、南美洲和南非)。

企鹅为什么蹒跚而行?
蹒跚而行对企鹅而言是最有效的一种移动形式。虽然短小的双腿和一对大脚令它们在陆地上的移动变得笨拙,然而,蹒跚而行可以帮助企鹅提高物理上的质量中心,使其能够向前摆动自己的身躯,从而获得动力。

我可以在哪里找到小蓝企鹅?
人们仅能在澳大利亚南部和新西兰找到小蓝企鹅。在澳大利亚,小蓝企鹅聚居地分散于海岸线周围——从西海岸的珀斯市(Perth)附近,到东海岸的悉尼市,以及塔斯马尼亚岛周围。
菲利普岛只有1个残存的小蓝企鹅聚居地,游客可以在那里近距离观赏“企鹅归巢”的场景。

岛上共有多少只小蓝企鹅?
菲利普岛是大约3.2万只小蓝企鹅的家园。据估计,全球目前共有100万只小蓝企鹅。

如何分辨小蓝企鹅的雌雄?
只看喙就够了!成年雌企鹅的喙比雄企鹅薄。雄企鹅喙的末端有明显的钩。

小蓝企鹅吃些什么?
小蓝企鹅每天的小鱼进食量大约是其体重的25%(约为250克),它们一般吃杖鱼、凤尾鱼、红鳕鱼、沙丁鱼和鱿鱼。

小蓝企鹅能游多快?
一般来说,它们每小时能游2-4公里,不过,其最快的游泳记录是每小时6.4公里。

陆上生活

在陆地上,小蓝企鹅住在地洞中。这些地洞为小蓝企鹅提供了休息、筑巢和换羽的场所。地洞还可以帮它们躲避捕食者和极热天气。白天,陆地上的小蓝企鹅待在它们的地洞中,以躲避捕食者。

小蓝企鹅一般在陆地上待多久?
根据不同的季节,小蓝企鹅可能在海上待1天到1个月。到了繁殖期,小蓝企鹅将会定期回到地洞孵蛋和喂养宝宝。到了冬天,小蓝企鹅要花更多的时间在海上追逐海鱼,只有在休息和改造其地洞时才会返回陆地。

繁殖
小蓝企鹅没有终身配偶。如果繁殖的成功率较低,那么小蓝企鹅就会寻找新的配偶。根据菲利普岛自然公园研究员的记录,小蓝企鹅每年的离婚率在18-50%之间。小蓝企鹅一般产两枚蛋,大小与鸡蛋相似。小蓝企鹅父母会轮流孵蛋。孵化期约为35天。
小蓝企鹅父母会在海上捕获鱼和鱿鱼,然后回来反刍给孩子们吃。企鹅宝宝在7-11周大的时候就要离开它们的父母,并且生平第一次向海洋进发了,其父母不会教它们游泳或捕鱼,它们本能地就知道该怎么做。

换羽
小蓝企鹅通常在2月和4月之间换羽,换羽期间,它们要在岸上待17天左右。
企鹅换羽可替换掉其老旧和破损的羽毛。换羽能让它们常有防水羽毛可用。如果没有防水羽毛,它们就可能会丧失大量体温,最终死于体温过低。
换羽期间,它们不能进食,这是因为它们没有防水羽毛,所以不能出海捕鱼。为了弥补这一缺陷,它们早在换羽之前就多多进食,体重几乎能够增加一倍。

海上生活

小蓝企鹅一生大约有80%的时间在海洋中度过,然后回到陆地繁殖、换羽和休息。研究员们利用卫星和全球定位系统(GPS)追踪器来记录企鹅在海中的行踪。菲利普岛自然公园的卫星追踪结果显示,菲利普岛的小蓝企鹅一天平均可以游15-50公里(9-31英里)。该距离包括它们在捕鱼时的上下潜水距离。小蓝企鹅潜水的最深记录是72米。它们捕鱼的平均潜水距离在5-20米之间。

小蓝企鹅的身体有诸多适应特征,能够在海洋中游刃有余,包括:

1.名为鳍状肢的改良翅膀,可以在水中“飞行”;
2.长有1个油脂分泌腺,企鹅可以将实体油脂涂抹在羽毛上,以便在它们用嘴整理羽毛的时候帮助其防水;
3.流线型外形;
4.防水羽毛(外层);
5.长在它们皮肤的旁边,可封存空气,保持体温的羽毛;
6.它们的眼睛上方长有1个盐腺,可过滤海水中的盐分,为企鹅提供淡水。
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